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退役:该由谁来负责?……

继最近收购壳牌的一些北海资产之后,究竟应由哪方负担退役费用这一问题已成为人们关注的焦点。

这些最新的收购交易均涉及一些有关退役成本责任的细节问题。 这一直是销售/购买交易中的一个关键议题。 壳牌出售给 Chrysaor 的资产的相关退役成本 估计为 39 亿美元 (英文),但壳牌公司仍保留了 10 亿美元的固定负债,用于进行这些资产的退役。

 EnQuest 发布了一份 (英文) 关于其收购英国石油公司马格努斯油田 25% 股份的媒体声明,称英国石油公司保留了交易资产中现有油井和基础设施的退役责任。 然而,EnQuest 将向英国石油公司支付额外的递延对价,因此仍将承担退役成本。

审核退役成本是一项极具挑战性的工作,因为成本项估计会受到市场现状、供应链能力、未来技术、潜在监管变化以及更多通胀压力的严重影响。 近期报告便证明了这一点,其中称北海退役费用的预测值已大幅增加。

该由哪方负责的问题并无争议。 法律已对该等责任做出了明确的规定。 然而,针对该由哪方支持这些费用的问题却一直争议不断。 英国税收规则的修订版本实际上(或事实上)便规定了对北海部分退役费用的公共补贴。

根据 1998 年颁布的《石油法》规定 (英文),英国资产所有者、运营商及其合作伙伴均需承担成本负担。 目前,英国政府可为一些退役费用提供税收减免优惠。 这是一个可能引发争议的议题。 有些人可能认为,在享受了石油生产的经济利益后,运营商应全额承担退役和恢复海洋环境所需的费用。

但是由于存在这样一个风险,即一些公司可能无法为其负责的退役项目提供全额资金,因此有些政权正要求撤销退役资金。 美国海洋能源管理局 (BOEM) (英文)更新了其财务保障和风险管理要求,以确保美国政府和美国纳税人永远不必为海上生产设施退役或拆除工作支付相关费用。 BOEM的《告承租人和运营商书》(NTL) 强制要求公司缴纳补充的保证金。 在英国,《退役保证金协议》要求运营商明确分配资产退役所需的资金。

然而,当实际退役项目完成时,责任却并未终止。 人们还必须考虑退役后的短期和长期未来风险责任。 如果海底管道或废弃油井出现泄漏,需要采取什么行动?

在北海,法规指南明确规定,资产所有者应对与其退役资产相关的任何余残留物负有永久责任。 这便引发了一些复杂而有趣的问题。 如果运营商在出现环境或安全问题时已不复存在,会出现什么情况? 能在何种程度上回收这些成本仍是个相对的未知数,而且鲜有先例。 保险政策或机构是否有机会成为最终手段的担保方? 在存在风险的情况下,“永久性”的构想是否可靠?

真正可行的做法是,整个行业内必须做出巨大努力,以确保实现最大效率、将退役成本保持在最低水平,并实施相关流程以应对任何长期潜在风险。 这是一个已从多年石油生产中受益的行业应当履行的义务。

Steve Gilbert,运营副总裁

Steve 拥有在多家国际运营商和承包商中积累了超过 25 年的石油天然气行业经验,其中包括 10 年以上的高级管理职位。 他拥有广泛的英国和国际项目经历和知识,曾负责管理多个工程、运营和商业团队,并参与了多笔高级别的收购。

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